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Vol aller simple : comment acheter un billet d’avion pas cher ? 

A. Le constat 

Les prix des billets d’avion allers simples sont chers. Dans le pire des cas - et  ce n'est pas rare pour les voyages long-courriers -,  ils peuvent être plusieurs fois plus chers que les vols allers retours comparables ! 

Les prix de trajets simples varient beaucoup d’un cas à un autre. On peut cependant dégager quelques tendances générales : 

-- Que ce soit en Europe, aux Etats-Unis ou ailleurs dans le monde, c'est nettement dans le cas des compagnies aériennes à bas prix (par ex. Easyjet, Southwest, Ryanair, Vueling, Air Asia et bien d’autres) que les vols allers simples sont les plus avantageux pour les voyageurs: ces compagnies proposent en effet des vols allers simples à des prix le plus souvent identiques ou à peine supérieurs à ceux du volet aller du billet aller-retour vers la même destination à la même date.  

Par exemple, Easyjet
offre le vol aller simple de Londres Gatwick à Agadir à £ 167 lorsque pour la même date, le volet aller du billet aller-retour coûte £ 161.

Même si beaucoup de compagnies à bas prix n’affichent pas des prix plus élevés pour les trajets simples, certaines d'entre elles facturent des frais fixes de réservation en supplément du prix du billet de sorte que le coût total du vol aller simple est effectivement alors aussi un peu plus onéreux que le volet aller du billet complet.  


-- Le surcoût des trajets allers simples des compagnies charter de voyagistes (ex. Thomas Cook Airlines, TUIfly, Condor, Corsair, Jetair et autres) est plus variable: nul ou quasi chez certaines compagnies, il peut être élevé chez d'autres.

Par exemple, TUIfly propose le vol aller simple de Munich à Istanbul à € 283 lorsque pour la même date, le volet aller du billet aller-retour est offert à € 243. Mais Corsair vend le vol aller simple 
de Paris à Dakar à pas moins de €418  lorsque, pour la même date, le vol aller du billet aller-retour coûterait seulement € 232.

--
Le prix des vols allers simples des compagnies aériennes classiques européennes (Air France, British Airways, SAS, KLM, Brussels Airlines, Iberia, Alitalia et autres) est généralement fort élevé. Il est souvent proche du prix entier d’un vol aller-retour et est même parfois plusieurs fois plus élevé que ce dernier lorsqu'il s'agit d’un déplacement intercontinental.  
 
Par exemple, Air France vend le vol aller simple de Paris à Delhi à un prix aussi élevé que € 1652 lorsque pour la même date, le volet aller du billet aller-retour est offert à € 352 seulement.

Et n’espérez pas que des places restant éventuellement libres en dernière minute, la compagnie va offrir le billet aller simple à rabais, il n’en est rien. La compagnie considérant que vous n'avez plus d'autre choix maintiendra un prix élevé.

-- Le prix d’un vol aller simple de compagnies aériennes  classiques américaines  (United Airlines, Delta Airlines, American Airlines,...) est parfois égal à la moitié du prix d’un aller-retour, mais se situe plus souvent entre 50% et 75 % du prix de l’aller-retour. En général, lors d’un voyage long-courrier, le surcoût du vol aller simple est bien moins élevé chez les compagnies américaines que chez d’autres compagnies. 

Par exemple, American Airlines vend le vol aller simple de New York à Rio de Janeiro à $ 1418 lorsque le billet aller-retour est disponible à $ 2050. 

Lorsqu’un vol intercontinental (par ex. entre Londres et New York) vendu par la compagnie américaine est en fait opéré par une compagnie tierce étrangère (par ex. British Airways), le vol aller simple est vendu au prix plus élevé pratiqué par la compagnie étrangère, ce qui entraine de curieuses variations de prix dans l’éventail des vols de la compagnie américaine vers la destination concernée selon que le vol est opéré par la compagnie américaine ou par la compagnie étrangère partenaire. 

Par contre, le tarif de la compagnie tierce affiche toujours le prix élevé, même pour les vols, moins chers, opérés par la compagnie américaine ! 

--  le surcoût des billets d’avion allers simples des autres compagnies aériennes dans le monde est le plus souvent similaire à celui pratiqué par les compagnies américaines. Mais il atteint parfois le niveau élevé des compagnies européennes.  

Par exemple, Thai Airways propose le vol aller simple de Londres à Bangkok à  £ 576 lorsque le billet aller-retour est vendu à  £ 650.

En résumé,
le surcoût d’un billet aller simple est généralement très élevé. Il est même exorbitant s’il s’agit d’un vol long-courrier opéré par une compagnie européenne. La seule exception à cette tendance générale réside dans les vols moyen-courrier des compagnies à bas prix, encore que, lorsque celles-ci appliquent un surcoût, celui-ci peut paraître négligeable dans l'absolu, mais représente quand même parfois en pourcentage une augmentation significative du prix du billet hors taxes et hors frais d’aéroport et donc de la rémunération de la compagnie aérienne.


 

B. L’explication 

Pourquoi les vols allers simples sont si chers? Que le prix d'un billet d’avion aller simple soit plus élevé que la moitié de celui du billet aller-retour est normal dans la mesure où la vente d’allers-retours remplit plus rapidement et plus sûrement les avions et qu'en particulier, elle assure la compagnie que le siège ne restera pas invendu lors du voyage retour, ce qui est loin d'être négligeable pour la compagnie aérienne.

Mais le fait qu’un vol aller simple d’un voyage coûte quasi autant, voire beaucoup plus, qu’un billet aller-retour comparable ne peut s’expliquer que parce les trajets simples concernent une clientèle particulière. En l’occurrence, il s'agit surtout d'expatriés, d'hommes d’affaires ainsi que de fonctionnaires ou diplomates. S’y ajoutent les voyageurs de longue durée qui n’ont pas la possibilité de réserver le vol retour, le tarif des compagnies aériennes n’allant pas au-delà des 11 ou 12 mois à venir.  

En grande partie, cette clientèle n’est pas sensible au coût du prix du billet d’avion et le plus souvent n'en supporte d'ailleurs pas la charge. La compagnie aérienne, désireuse de maximiser ses profits, peut gonfler ses prix. Une partie de cette clientèle est en outre réticente à s'adresser à d'autres compagnies et se montre plus ou moins captive de la compagnie nationale concernée.  

La présence d’une clientèle insensible au coût du vol et/ou captive (ou du moins qui se comporte comme tel) de la compagnie aérienne est le facteur majeur qui engendre la cherté des billets d’avion allers simples.

C. La solution 

Comment réserver un vol aller simple pas cher ? Les solutions alternatives, telles que le billet « open » cad avec date de retour flexible dans le laps de temps fixé par la compagnie ou le billet d’avion avec date de retour fixe, mais modifiable sans frais en cas de besoin, sont également très onéreuses. 

Faut-il alors se résoudre à payer des prix exorbitants pour un vol aller simple d’un voyage long-courrier. Absolument pas.  

Voici la démarche que nous proposons pour réserver un vol aller simple bon marché. L’utilisation d’un bon comparateur de prix n’est même pas nécessaire, mais elle permettra de trouver la meilleure solution plus rapidement. 

Les exemples fournis ci-dessous n’ont qu’une fonction illustrative de la démarche à suivre. Ils concernent des prix en vigueur mi-août 2013 pour un vol à effectuer début février 2014. Au moment où vous lirez cet article, les tarifs en vigueur seront probablement très différents. Mais, vérification faite ultérieurement, la démarche proposée reste entièrement valable dans ses principes et solutions. 

1.
 En premier lieu, vérifiez si d’autres compagnies aériennes proposent un vol direct similaire meilleur marché.

Par exemple, tandis que le vol aller simple de Londres (LHR) à New York (JFK), sans escale, est vendu à US$ 1616 par British Airways, un vol similaire pourra être acheté auprès de Delta Airlines ou de American Airlines à des prix inférieurs à US $ 1200 et même certains jours (parce qu’il n’y a que 3 vols par semaine) auprès de Kuwait Airways à un prix de seulement de $ 560, soit environ le tiers du prix demandé par British Airways pour le même trajet ! 

De même, Air France vend le vol aller simple de Paris (CDG) à New York (JFK) à US $ 3153 alors qu’un vol similaire d’American Airlines peut être acheté à seulement $ 2000.  

2. Sinon, n’hésitez pas à acheter le billet aller-retour bon marché, au lieu d’un vol aller simple, et laissez simplement tomber le volet retour.

C’est une solution bon marché d’autant plus que vous avez tout intérêt à choisir une date de retour adéquate (ex. en basse saison) pour obtenir le billet entier au prix le plus bas sans inconvénient, puisque vous n’utiliserez quand même pas le vol retour  

Ainsi le vol aller-retour de Paris (CDG) à New York (JFK) d’Air France vous coûte seulement $ 1000 environ au lieu des $ 3153 précités pour le billet aller simple de la même compagnie. Notez que ce billet aller-retour d’Air France est aussi nettement moins cher que le billet aller simple d’American Airlines. 

De même, le billet aller-retour de Paris à Kinshasa (Congo) d’Air France ne coûte que $ 1350 alors qu’Air France vend le billet aller simple à plus de $ 4000, voire $ 5000. 

NB  Si vous achetez un billet aller-retour et que vous n’utilisez pas le volet aller, c’est le billet entier que la compagnie annulera.

3. Ensuite, si les solutions précédentes vous paraissent encore trop onéreuses, vérifiez le prix et l’opportunité d’un vol aller simple avec escale au lieu d'un vol direct. 

Par exemple, vous pouvez acheter un billet d’avion aller simple de Paris (CDG) à New York (JFK) pour seulement $ 480 chez Icelandair et moyennant une courte escale à Reykjavik (espace Schengen), ce qui est encore moins cher que le vol aller-retour  (vols directs) Paris-New York d’Air France précité ($ 1000).  

Autre exemple : si vous planifiez un voyage aller simple de Chicago (ORD) à Copenhague (CPH), vous pourrez acheter un billet d’avion aller simple d’Air Berlin comportant une courte escale à Berlin (espace Schengen) pour seulement $ 700 alors que le vol direct de SAS, seul vol direct disponible sur ce trajet, vous coûterait quelque $ 2000 en aller simple et $ 875 en aller-retour.  

Si vous optez pour voyager avec Turkish Airlines, le vol Chicago - Copenhague ne vous coûtera que $ 500 environ, mais le voyage est sensiblement plus long (escale à Istanbul). Il y a toujours lieu de juger de l’opportunité d’un vol avec escale compte tenu non seulement du prix avantageux éventuel, mais aussi de la durée plus longue du voyage et le cas échéant de formalités liées au transit.  

Autre exemple: si vous avez besoin d’un vol aller simple Paris - Bangkok et que vous jugez trop chers les vols directs d’Air France ($ 1500 ou même $ 3500 selon le jour) et de Thai Airways ($ 1100), vous pourrez, avec un bon comparateur de vols, trouver un aller simple bon marché ($ 580) chez Condor avec escale à Francfort à la même date. 

Bien entendu, un vol aller simple avec escale n'est pas toujours moins chers qu'un vol direct. Mais,lorsque c'est le cas, il faut en profiter.

4. Enfin, si vous prenez un vol retour à partir d'une ville différente de celle de votre arrivée, vous pourriez avoir intérêt à acheter, au lieu de deux vols simples, un vol aller-retour classique et un vol séparé faisant la jonction avec le vol retour.

Le cas visé ici est celui où vous pensez devoir acheter deux vols simples distincts parce que vous arrivez à l'étranger dans une ville (par exemple à New York venant de Paris) et que vous projetez pour une raison ou une autre de rentrer en partant d'une autre ville (par exemple de Washington DC vers Paris). Vous avez souvent intérêt dans ce cas à réserver un vol aller-retour Paris - New York classique et un vol Washington DC - New York plutôt que deux vols simples Paris - New York et Washington - Paris.

D. Conseils supplémentaires 

En suivant la démarche que nous venons de décrire, vous achèterez un billet d’avion aller simple sans payer un surcoût non justifié. Vous pourrez améliorer encore davantage votre achat en suivant les conseils généraux que nous donnons pour acheter de manière optimale un billet d’avion quel qu’il soit (voyez notre article détaillé à ce sujet), en particulier : 

-- Veillez à réserver le vol suffisamment tôt. Car, les solutions alternatives bon marché pourraient ne plus être disponibles en dernière minute. 

-- Si nécessaire, avancez ou retardez votre départ d’un jour ou deux pour bénéficier d’un meilleur tarif. Si vous vous expatriez, cela vous sera sans doute possible tout en vous permettant de réserver votre vol à un meilleur prix. Par exemple, dans le cas précité du vol aller simple de Londres (LHR) à New York (JFK), le vol très bon marché de Kuwait Airways ($ 560) n’est disponible que 3 jours par semaine.  

Souvent aussi, les vols en milieu de semaine sont moins chers que les vols les fins de semaine (vendredi, samedi et parfois aussi dimanche). Même en cas de vols de compagnies à bas prix, avancer ou retarder la date du voyage de quelques jours peut être avantageux. Ex. Ryanair vend le billet aller simple de Bruxelles Charleroi à Alghero (Sardaigne) à € 103 pour le vol du dimanche 15 septembre 2013, mais à seulement € 26 pour le vol le jeudi 19 septembre (prix en vigueur à la mi-août 2013). 

-- Avancez ou retardez votre départ de quelques heures s’il y a d'autres vols similaires moins chers le même jour. 

-- Soyez aussi attentif aux conditions spéciales proposées par certaines compagnies dans certains cas particuliers, notamment en cas de décès à l'étranger d'un membre de la famille. Elles visent aussi bien les voyages allers-retours que les vols allers simples. 

Ainsi,
Air France propose des tarifs réduits aux familles qui, à la suite du décès d´un parent survenu dans les départements d´outre-mer (DOM, hors Mayotte) ou en France métropolitaine, doivent voyager entre la France métropolitaine et la Martinique, la Guadeloupe, la Réunion, la Guyane. Ce tarif réduit est offert à quatre personnes au maximum pour un séjour qui ne doit pas excéder 14 jours. De même, United Airlines propose 5 % de réduction sur les billets d'avion en cas de décès ou de maladie grave (nécessitant une hospitalisation ou des soins palliatifs) d'un membre de la famille proche.

E. Formalités d’entrée 

Dans tous les cas, soyez en règle en matière de visa et autres formalités d’entrée dans le pays étranger. Les conditions ne sont pas les mêmes si vous désirez y travailler, y étudier ou simplement y passer des vacances. Dans ce dernier cas, il arrive souvent que le pays hôte exige du voyageur un billet retour ou du moins une réservation dans ce sens.

Dernière mise à jour: 14 février 2014.


 

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Les prix des billets d’avion allers simples sont généralement plus chers. Il est possible d'éviter ce surcoût.