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Photos des lacs de l'Eau d'Heure: le Barrage de la Plate Taille, les lacs, et les activités récréatives.

Lacs de l'Eau d'Heure: le barrage de la Plate Taille en Wallonie
Barrage de la Plate Taille avec sa tour panoramique dans le domaine des lacs de l'Eau d'Heure en Wallonie  (Belgique).

Sous le nom de lacs de l'Eau d'Heure, on désigne en fait un ensemble de 5 lacs sur le cours de la rivière Eau d'Heure qui  forment le plus important plan d'eau artificiel de Belgique. Ces lacs se trouvent dans l'Entre-Sambre-et-Meuse à cheval sur les provinces de Namur et du Hainaut. Le Centre d'accueil se trouve aux abords du barrage et lac de la Plate Taille situés à 6440 Boussu-Lez-Walcourt. On y accède en voiture par la N589, généralement via la N40. La gare de chemin de fer la plus proche est celle de Walcourt, mais il n'y a pas de transport public entre la gare et le Centre d'accueil.

Le domaine comprend le Lac de la Plate Taille de 365 ha et 50 m de profondeur, le Lac de l'Eau d'heure de 165 ha et 17 m de profondeur, le Lac de Falemprise de 41 ha, le Lac de Feronval de 21 ha et le Lac du Ri Jaune de 32 ha. Il inclut trois pré-barrages, dont le plus important est celui de Feronval, et le barrage principal, celui du lac de la Plate Taille, qui est le plus important barrage de Belgique. 

Le barrage de la Plate Taille a une longueur de 790 m et une hauteur de 70 m dont 20 m en fondation et 50 m hors sol. Ce barrage et dans une moindre mesure celui de Feronval produisent de l'électricité sur demande. La centrale hydroélectrique de la Plate Taille est composée de 4 turbines qui ont un débit de 90 m³ par seconde et par turbine. Une heure de fonctionnement d'une turbine fait descendre de 10 cm le niveau du lac de la Plate Taille. Le béton du barrage n'étant étanche qu'à 80 %, des puits placés tout au long de la galerie inférieure servent à récupérer l'eau. Des drains purgent en permanence le sous-sol afin d'en absorber l'humidité qui menacerait la stabilité du barrage.

Le circuit d'eau entre le Lac de la Plate Taille et celui de l'Eau d'Heure fonctionne dans les deux sens: de l'un vers l'autre, il produit de l'électricité; dans l'autre sens, il en consomme pour reconstituer le niveau du lac de la Plate Taille en cas de besoin: ce lac n'est en effet pas alimenté par des rivières, si ce n'est un petit ruisseau insignifiant. A l'origine, il a été entièrement approvisionné de cette façon.

Lacs de l'Eau d'Heure (panorama), en Wallonie
Vue panoramique (partielle) des lacs de l'Eau d'Heure du haut de la tour de la Plate Taille, Wallonie (Belgique).

Le domaine des lacs de l'Eau d'Heure s'étend sur 1800 ha, dont 1/3 constitué de plans d'eau, 1/3 de forêts et 1/3 de prairies. Il constitue une destination touristique importante: des ensembles de résidences de vacances, un aquacentre (piscine-balnéo-squash-tennis), un club nautique - école de voile et un centre de plongée se sont installées sur les rives du Lac de la Plate Taille. Un club de jet ski  (près du barrage de Feronval) et un autre de ski nautique sont ouverts sur le lac de l'Eau d'Heure. Les lacs de Falemprise et de Feronval offrent également différentes activités récréatives (plaine de jeux, minigolf, plage, natation,... pour le premier; ski nautique, wakeboard,... pour le second).

Le Centre d'accueil et d'information est situé à la Plate Taille tout comme le point de départ du "Crocodile rouge", un bus amphibie qui propose des tours d'une heure sur le lac. C'est aussi du centre d'accueil que partent les visites guidées du barrage, de sa galerie inférieure et de sa tour panoramique. Les visites guidées ont lieu en français et en néerlandais. 

Outre les activités balnéaires et nautiques, c'est surtout les belles possibilités de promenades à pied ou en vélo qui font l'attrait des lacs de l'Eau d'Heure: 10 parcours balisés d'un total de près de 100 km, dont deux ravels, l'un autour du Lac de la Plate Taille et l'autre autour du Lac de l'Eau d'Heure.

l'Eau d'Heure: voiliers sur le lac de la Plate Taille
Voiliers sur le lac de la Plate Taille (domaine des lacs de l'Eau d'Heure) en Wallonie, Belgique.

Jet ski sur le lac de l'Eau d'Heure
Jet ski sur le lac de l'Eau d'Heure près du barrage de Feronval en Wallonie, Belgique.


 

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Photos des lacs de l'Eau d'Heure: le Barrage de la Plate Taille, les lacs, et les activités récréatives. Guide de voyage en Belgique avec de merveilleuses photos.