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Belgien > Die Schlacht von Waterloo

Die Schlacht von Waterloo (Schlacht bei Belle-Alliance) am 18. Juni 1815.

Am 25. Februar 1815 entkam Napoleon der Insel Elba, die ihm im Jahre 1814 nach seiner Niederlage bei Leipzig 1813 und seiner Abdankung ein Jahr später erteilt worden war. Er fing dann die berühmte Herrschaft der Hundert Tage an. Schnell übernahm er die Kontrolle über die militärische und politische Macht in Frankreich.

Um die Koalition von Großbritannien, Preußen, Holland, Russland und Österreich zu bewältigen, rekonstruierte Napoleon seine Armee. Er hoffte, die alliierten Truppen in Belgien separat zu besiegen, bevor sie sich zusammenschlossen.

Am 15. Juni 1815 traten die napoleonischen Truppen in Belgien ein und verliefen schnell durch die Städte Beaumont, Thuin, Jamioulx, Marcinelle und Charleroi. Der lange Konvoi, dessen zwei Flügel bzw. von der Marschälle Ney und Grouchy geführt wurden, nahm die Richtung zu Quatre-Bras (einer strategischen Kreuzung, südlich von Brüssel), Mont-Saint-Jean und Waterloo. Das Epos dauerte vier Tage und bestand aus vier Schlachten in Belgien.

-- Die Schlacht von Ligny am 16. Juni 1815. Sie stellte einen Teil der französischen Truppen unter Napoleon mit den Preußen unter Aufsicht von Gebhard von Blücher gegenüber. Die Schlacht fand in Ligny, in der Nähe von Fleurus, zwanzig Kilometer nordöstlich von Charleroi, statt. Sie verursachte schwere Verluste auf beiden Seiten: rund 10.000 Tote oder Verwundete unter den Franzosen und ein paar tausend mehr in den Preußen, die auch viele Desertionen hatten.

Während der Feindseligkeiten fiel Blücher, 72 Jahre alt, unter seinem von einer Kugel tödlich getroffenen Pferd. Er wurde von seinen treuen Gefährten gerettet. Während die Nichtverfügbarkeit von Blücher übernahm Generalmajor August von Gneisenau das Kommando über die preußischen Truppen.

Obwohl die Preußen viel mehr waren, endete die Schlacht von Ligny mit dem Sieg Napoleons. Sie war sein letzter Sieg. Aber, der Sieg war nicht vollständig. Während Napoleon zuerst an einen endgültigen Rückzug der Preußen glaubte, traten die Preußen den Rückzug an, um die Reste ihrer Armee zu retten. Die Preußen gaben den Kampf nicht.

-- Am 16. Juni 1815 fand die Schlacht bei Quatre-Bras zwischen den alliierten Truppen unter dem Kommando des Herzogs von Wellington und dem Teil der französischen Truppen unter der Führung von Marschall Ney statt, um die Kontrolle über die Straßenkreuzung von Quatre-Bras zu nehmen. Diese wichtige Straßenkreuzung könnte eine Vereinigung der Armeen von Wellington und Blücher ermöglichen. Sie liegt in Genappe, fast auf halbem Weg zwischen Charleroi und Brüssel.

Die Straßenkreuzung von Quatre-Bras wurde zunächst von den Niederländern besetzt, die die strategische Bedeutung von Quatre-Bras schnell verstanden. Am Vorabend der Schlacht hatten der Herzog von Wellington und viele britische Offiziere den berühmten Ball der Herzogin von Richmond in Brüssel besucht. Der Herzog von Richmond war mit der Verteidigung der Stadt betraut. Erst während der Schlacht bekamen die Niederländer schließlich die notwendigen Verstärkungen. Die Kämpfe wurden in der Nacht unterbrochen, als die Kreuzung im Besitz der Alliierten war.

In der Zwischenzeit erfuhr Wellington von der Niederlage von Blücher bei Ligny, die die Situation völlig veränderte. Dann gab er die Kreuzung von Quatre-Bras auf. Die Alliierten zogen sich nach Mont-Saint-Jean, eine weitere wichtige Straßenkreuzung, zurück, wo sie die Kontrolle über den Zugang nach Brüssel hielten.

-- Die Schlacht von Wavre am 18. und 19. Juni 1815. Napoleon befahl den Truppen unter Grouchy, die bei Ligny besiegten Preußen zu verfolgen. Er sendete dann die Hauptmasse seiner Armee auf den Spuren von Wellington. Blücher hatte seine Truppen in Wavre versammelt. Dann schickte er die meisten preußischen Truppen in Richtung Waterloo, wo die entscheidende Schlacht zwischen Wellington und Napoleon anfing. Aber, er verließ eine Nachhut in Wavre unter Johann Adolf von Thielmann.

Grouchy vergeudete viele Zeit, um gegen die preußische Nachhut in Wavre zu kämpfen. Später am Nachmittag wurde er befohlen, nach Waterloo mit seinen 33.000 Infanteristen zu gehen. Er begann seine Truppen zu verschieben. Am nächsten Morgen setzten die Gefechte mit der preußischen Nachhut jedoch fort. Die preußischen Truppen wurden endlich vom Schlachtfeld von Wavre vertrieben. Als Grouchy von der Niederlage und dem Rückzug von Napoleon erfuhr, beschloss er, sich auch nach Frankreich zurückzuziehen

Die Schlacht bei Waterloo (Nachstellung Waterloo 2015)
Die Schlacht bei Waterloo: Nachstellung der Schlacht am 18. Juni 1815 (Waterloo 2015).                        © Waterloo 2015/Phil Thomason

-- Die Schlacht bei Waterloo am 18. Juni. Napoleons Truppen standen am 18. Juni 1815 vor denjenigen, die der Herzog von Wellington in der Nähe von Mont-Saint-Jean in den Gemeinden von Waterloo und Braine-l'Alleud versammelt hatte.

Mit 73.000 Mann war die französische Armee zu Beginn der Schlacht, ein wenig größer als die der Alliierten. Sie war insgesamt mehr erfahren und vor allem hatte eine viel größere Artillerie. Die Armee des Herzogs von Wellington bestand aus den Briten als auch Truppen aus den Niederlanden, Hannover und Braunschweig. Seit 1714 hatten Hannover und Braunschweig denselben Herrscher als Großbritannien. Als sie von den Franzosen zu Beginn des 19. Jahrhunderts besetzt wurden, wanderten viele Offizieren und Soldaten dieser Länder nach Großbritannien aus. Sie bildeten eine deutsche Legion in den Dienst des Königs.

Am Tag zuvor hatte Napoleon sein Hauptquartier in dem Bauernhaus "Ferme du caillou" in Genappe angesiedelt. Der Herzog von Wellington wählte das Gästehaus Bodenghien in Waterloo als Hauptquartier.

Die Nacht war sehr regnerisch und der Boden war ganz nass. Dies könnte die Platzierung der französischen Artillerie und die Bewegungen der Kavallerie stören. Napoleon verschob den Start der Feindseligkeiten ein paar Stunden.

Die Schlacht fand auf einer großen Ebene statt, die jetzt zu den Gemeinden Lasne (Plancenoit), Genappe, Braine-l'Alleud und Waterloo gehört. Die alliierten Truppen hatten Besitz von drei Höfen (Gutshof Hougoumont, Bauernhof la Haie Sainte und Bauernhof la Papelotte) genommen, die in der Schlacht eine wichtige Rolle spielten. Diese Höfe waren von rechts nach links starke Vorposten, von denen die Franzosen starke Angriffe auf die Truppen von Wellington vortragen könnten, als die Höfe in ihre Hände gefallen würden. Zwei der drei Höfe wurden nie von den Franzosen erobert.
 
Die Schlacht begann um 11:30 Uhr am 18. Juni mit einem Angriff von den Franzosen auf dem befestigten Hof Hougoumont. Napoleon wollte Wellington dazu drängen, den Mittelpunkt seiner Armee abzuschwächen. Aber, wegen des Widerstandes der Alliierten könnten die Franzosen nie dieses Hindernis überwinden.

Rund 13:00 Uhr eröffnete die französische Artillerie das Feuer. Die Schäden an die Alliierten waren niedriger als erwartet. Die Kanonen wurden in eine lange Entfernung von ihr Ziel  gestellt und viele Kanonenkugeln versanken im Schlamm ohne große Verluste an die Alliierten. Die französischen Truppen griffen dann nach Mont-Saint-Jean an.

Der Vormarsch der Französischen Infanterie auf der linken Seite der Alliierten war beeindruckend. Schließlich wurden die Franzosen von den Alliierten aufgehalten. Die Alliierten hatten hinter dem Hang gelegen. Sie richteten sich plötzlich auf und entluden ihre Waffen auf den Franzosen. Zu dieser Zeit startete die britische Kavallerie unter dem Kommando von Lord Uxbridge, inklusive der berühmten Scots Greys einen verheerenden Gegenangriff. In ihren Tracks erwischt, ging sie in die Herzen der Französisch Truppen und wurde ausgelöscht.

Rund 15:00 griff die französische Kavallerie unter Marschall Ney leidenschaftlich nach einem neuen Schuss der französischen Artillerie an. Wellingtons Infanterie bildete Quadrate.

Die Muskete der Briten schoss Kugeln von 32 Gramm (im Vergleich zu 21 g für die französische Muskete), wodurch es effektiver gegen Pferde war. Sie war auch schneller (fast zwei Schüsse pro Minute im Vergleich zu einem Schuss pro Minute bei den Franzosen). 

Rund 18:30 fiel das Bauernhaus la Haye Sainte im Zentrum der Alliierten in die Hände der Franzosen. Ney bat um Verstärkungen an Napoleon, um die Eroberung abzuschließen. Aber dies war nicht möglich. Seit 16:30 Uhr trafen die preußischen Truppen von Blücher allmählich auf dem Schlachtfeld ein. Ab 18:00 Uhr übernahmen sie allmählich die Kontrolle von Plancenoit indem sie die Rückseite der Franzosen gefährdeten.

Die Ankunft der Preußen ermöglichte es die Truppen von Wellington, sich wieder zu organisieren. Rund 19:30 startete Napoleon seine Kaiserliche Garde gegen die Alliierten: sie wurde durch ihre Artillerie dezimiert. Gegenüber die vereinigten Preußen und Alliierten erlebten der Franzosen ein Debakel.
 
Die Schlacht bei Waterloo: Nachstellung
Die Schlacht bei Waterloo: Nachstellung.                                                                                                               © Waterloo 2015                                                                                                     

Die meisten Kämpfe fanden in Braine-l'Alleud und Plancenoit statt. Aber, der Ort wo der Gewinner sein Hauptquartier angesiedelt hatte, gab dem Kampf seinen Namen.

Der Schlacht bei Waterloo machte schwere Verluste unter den  Franzosen: um 40.000 Mann (ToteVerletzte und Vermisste) im Vergleich zu 17.000 unter den Alliierten und 7.000 unter den Preußen.

Sehen Sie hier eine Übersicht über die Museen und Denkmäler, die auf dem Schlachtfeld liegen.

Am 21. Juni 1815 kündigte Napoleon seine Abdankung zum zweiten Mal. Im August wurde er von den Briten auf der entfernten Insel St. Helena  verbannt, wo er 1821 starb. Durch den Vertrag von Paris am 20. November 1815 wiesen die Sieger das französische revolutionäre System zurück; sie brachten Frankreich zu seiner Grenzen von 1790  zurücksie verhängten schwere Entschädigung als auch die Lasten der Besetzung einer alliierten Armee.

Sehen Sie hier weitere Bilder von den Erinnerungen an die Schlacht anlässlich der Zweihundertjahrfeier.


 

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Napoleons Truppen standen am 18. Juni 1815 vor denjenigen, die der Herzog von Wellington in der Nähe von Mont-Saint-Jean in den Gemeinden von Waterloo und Braine-l'Alleud versammelt hatte.